美国自动驾驶监管里程碑:自动驾驶汽车可以不配方向盘

当地时间3月10日,美国交通部国家公路交通安全管理局(NHTSA)发布首个《无人驾驶汽车乘客保护规定》(Occupant Protection Safety Standards for Vehicles Without Driving Controls),目前还未披露具体生效时间。规则中称,在《联邦公报》(Federal Register)上公布此最终规则后180天插入生效日期。
如若生效,这意味着全自动驾驶汽车不再需要配备传统的方向盘、制动或油门踏板等手动控制装置来满足碰撞中的乘员安全保护标准。NHTSA用“历史性一步”(historic step)来描述这项新规。
“到2030年,美国交通部安全使命的一个重要部分将是确保安全标准跟上自动驾驶和自动驾驶辅助系统的发展,”美国交通部长Pete Buttigieg表示,“这项新规则是重要的一步,为配备ADS(自动驾驶系统)的车辆建立了强大的安全标准。”
这项新规则于2020年3月首次提出,两年后获得通过。这对自动驾驶行业的发展来说是个重要节点,自动驾驶汽车必须有人类驾驶员控制的安全标准就此改变,即自动驾驶汽车不再需要遵守“永远设有人类驾驶员座位、汽车方向盘和转向柱,或只能设有一个前排外侧的乘客座位”的规定。
NHTSA副局长Steven Cliff表示,“在配备ADS的车辆中,随着驾驶员从人变为机器,确保人类安全的需求保持不变,并且必须从一开始就进行整合。”
据路透社报道,在2月份,通用汽车公司及其自动驾驶技术部门Cruise向NHTSA提出申请,要求允许生产没有方向盘或刹车踏板等人类控制装置的自动驾驶汽车。
NHTSA此次也做了表示,对于设计为仅由ADS操作的车辆,手动驾驶控制在逻辑上是不必要的。
同时,NHTSA也在新规中强调,自动驾驶汽车必须提供与人类驾驶车辆同等水平的乘员保护。
具体而言,新规指出,儿童不应占据传统上属于驾驶员的位置,这是因为该位置在设计中并没有考虑到在碰撞中保护儿童。但如果有儿童占据了驾驶员的位置,汽车也不会被要求立即停止行驶。
NHTSA表示,现有法规目前并不禁止汽车制造商部署自动驾驶汽车,只要它们具有手动驾驶控制系统,随着NHTSA继续考虑改变其他安全标准,制造商仍需向NHTSA申请豁免销售其配备ADS的车辆。
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